ePublicar o ePerecer I: Los formatos 10

Probablemente el reinado del libro electrónico como forma dominante de lectura se retrase bastante más de lo que creen los entusiastas. «A las ideas les cuesta morir» como rezaba un viejo cuento de Asimov; o, poniéndonos científicos y parafraseando a Newton, toda tendencia social persevera en su estado de reposo o movimiento a no ser que sea obligada a cambiar su estado por fuerzas exteriores a ella; y añadiría que, incluso aunque sea obligada a cambiar su estado, perseverará más de lo que parece razonable.

Dicho de otro modo, al libro impreso le queda aún bastante más tiempo como forma dominante de publicación de lo que muchos piensan.

Pero, le quede el tiempo que le quede, tiene los días contados: muchos o pocos, eso es difícil de saber, pues depende de numerosos factores (sociales, económicos y estéticos) bastante difíciles de cuantificar. Pero digamos que, si en los próximos cincuenta años no mandamos al carajo nuestra propia civilización, el libro impreso pasará a convertirse en una curiosidad de coleccionista y un objeto de regalo, y será el libro electrónico el principal medio de publicación.

¿Y mientras tanto, qué hacemos?

Bueno, quizá en estos momentos el ebook sea más una curiosidad que otra cosa, tal vez sus ventas sean marginales comparadas con las del libro impreso y puede que muchos escritores piensen que no les compensa abordar ese mercado en serio teniendo en cuenta los pocos beneficios que se obtienen.

Sin embargo, creo que esa actitud es un error. Es ahora, al principio, cuando aún las cosas no se han decidido, cuando no parece claro qué va pasar, cuando hay que estar ahí. Correr el albur, arriesgarse, ver qué pasa. Cierto, existe el riesgo evidente de que quemes comercialmente parte de tu obra en el proceso, pero los beneficios a largo plazo de haber estado ahí en el momento adecuado, creo que compensan. No siempre el que se sitúa primero es el que gana, pero un posicionamiento adecuado en el momento correcto influye bastante en el resultado final.

Tal vez para un escritor profesional sea una opción difícil, incluso no viable. Para alguien cuyas lentejas dependen única y exclusivamente de los libros que vende, es muy posible que el riesgo sea demasiado elevado para considerarlo siquiera.

Sin embargo, para el escritor amateur (o semi-amateur, entendiendo como tal el que publica de un modo profesional pero no ha hecho de la escritura su fuente principal de ingresos) es una oportunidad que no debería desaprovechar.

Hay que estar ahí, repito. Y creo que hay que estarlo ahora, cuando las cosas aún no están del todo claras.

Y hay que estarlo… ¿cómo?

Supongamos que tienes tu libro (tu poemario, tu novela, tu colección de cuentos, tu estudio sobre la obra de Marcial Lafuente Estefanía…) y quieres probar suerte en el mercado del libro electrónico.

¿Por dónde empiezas?

Bueno, lo primero es decidir qué formato vas a elegir. Hay unos cuantos pero creo que hay tres que destacan sobre los demás: el formato Kindle (basado en el mobypocket), el ePub y el PDF.

Yo descartaría el tercero, al menos para un escritor que no tenga ciertos conocimientos de maquetación: el PDF tiene un cierto problema de rigidez que te exige maquetar con mucho cuidado y pensando en el dispositivo en el que va a ser visualizado (su tamaño de página, su resolución…). Es posible crear un ebook legible y atractivo en PDF, desde luego, pero es bastante más difícil que en otros formatos y exige unos conocimientos de maquetación que un escritor puede no tener.

Los otros dos formatos, sin embargo, son más versátiles. La página, la tipografía, el tamaño de la letra, se van a adaptar sin problemas al lector que reproduzca el libro y, siguiendo un par de normas bastante sencillas, quedará un libro electrónico perfectamente legible y funcional.

Kindle es el formato de Amazon y, para publicar en él, tienes que darte de alta en su Plataforma de Texto Digital. Una vez hecho esto, Amazon te permite subir tu libro en varios formatos: serán ellos los que se encarguen de convertirlo a Kindle. Los formatos que aceptan son:

  • HTML en un zip (.zip)
  • Word (.doc)
  • Adobe PDF (.pdf)
  • ePub (.epub)
  • Texto plano (.txt)
  • MobiPocket (.mobi y .prc)

Amazon recomienda que uses un HTML. Y es de cajón que el texto plano no es una opción: se pierde cualquier atributo que quieras darle al texto (cursiva, distintos tamaños, centrado de los títulos).

Así pues… ¿hacemos caso a Amazon y nos curramos un HTML, ya sea como los hombres «de verdad» en Notepad o cualquier otro editor de texto plano, ya sea usando algún programa tipo FrontPage —que no recomiendo— o Dreamweaver?

Podemos, evidentemente.

También podemos simplemente usar nuestro .doc, suponiendo que escribamos en Word, y darle un preformateo muy básico antes de pasárselo a Amazon. Nada de andar alternando dieciséis tipos de letra a cual más exótico, ni complicados formatos que, una vez que se pase el fichero a Kindle, van a desaparecer. Un solo tipo de letra, un espaciado adecuado entre líneas, justificado por ambos márgenes y, en todo caso, los títulos de los capítulos centrados y un salto de línea automático entre cada capítulo. Un formato sencillo y funcional que Amazon, al convertir, nos respete.

A partir de ahí podemos pasarle directamente el fichero de Word (los resultados serán bastante decentes) o convertir ese Word en un HTML (el propio procesador de textos permite esa opción) y pasarle ese fichero a Amazon. No es una opción que recomiende, entre otras cosas porque Word, en su conversión a HTML, llena el fichero resultante de código propio (y a menudo innecesario). Por otro lado, el resultado final, una vez Amazon lo tenga en su poder, no va a mejorar gran cosa: incluso es posible que empeore. Amazon respetará los saltos de página de Word en cada capítulo, pero esos saltos desaparecen en el HTML y el libro quedaría como un único bloque.

Así que, de las dos opciones, es preferible pasarle .doc que el HTML.

Hay una tercera opción, claro.

Ya vimos que Amazon acepta ePub. Y, dado que ése es un formato con el que deberíamos trabajar de todas formas (a menos que pretendamos vender sólo a través de Amazon), podemos aprovecharlo y matar dos pájaros de un tiro.

Es decir, preparar un ePub para vender en otras plataformas. Y usar ese mismo ePub como base para que Amazon nos genere su formato.

¿Qué es un ePub? Básicamente un HTML (o varios), con su correspondiente hoja de estilos y sus carpetas de metadatos e imágenes, todo ello metido en un fichero zip. Tiene que tener, por supuesto, una estructura concreta de carpetas, para que los lectores lo puedan interpretar adecuadamente, pero no es demasiado complicado hacerlo a mano si uno tiene unos mínimos conocimiento de HTML. De hecho, Fran Ontanaya explica en su blog cómo crear un ePub a mano partiendo desde cero, desde un fichero de texto donde tenemos nuestro libro.

Pero hay otras opciones y, a menos que uno sea un fanático del HTML, es preferible usarlas. Existen varios programas que permiten generar un ePub y formatearlo a nuestro gusto como si estuviéramos en un editor de texto, además de añadirle un índice, metadatos, una tabla de contenidos, dividir el texto en bloques (capítulos) o insertarle imágenes o archivos multimedia.

De los distintos programas que permiten eso, quizá el más sencillo y versátil sea el Sigil, que además es gratuito. Sencillo de manejar, permite trabajar en tres modos: texto (lo que llaman «Book View») donde vamos viendo el libro, más o menos, tal como se vería en el lector; código («Code View») donde vemos el html con sus correspondientes tags, que podemos editar; y mixto («Split View») que parte la pantalla en dos y nos permite ambas modalidades al mismo tiempo.

El único pero que tiene el Sigil es que su versión para Mac es bastante inferior a la versión para Windows; defecto que, seguramente, se corregirá con el tiempo.

También en el blog de Fran Ontanaya se puede encontrar un minitutorial que explica cómo crear un ePub usando Sigil. Muy básico, sin embargo nos comenta todo lo necesario para generar un libro electrónico bastante decente (Sigil es tan sencillo de manejar que no hace falta decir mucho más) que luego podremos intentar poner en el mercado.

Pero…¿dónde? ¿y cómo?

De eso hablaremos más adelante.

10 thoughts on “ePublicar o ePerecer I: Los formatos

  1. Respuesta Daniel Salvo Dic 9,2010 6:58 am

    No sólo es el futuro de la edición de libros, sino de su difusión, y mejor que sea así. Hay lugares en Perú donde es difícil que se instale una librería, pero donde si llega la internet y la gente pueda hacerse de un lector de libros electrónicos, o incluso utilizar su teléfono móvil (acá les decimos celulares) como lector de textos. Publicar y llegar a donde nadie ha llegado jamás. Campaña de e-alfabetización.

  2. Respuesta icvav Dic 9,2010 10:19 am

    Las editoriales están metiendo la pata hasta el fondo con este tema. A cuenta del miedo que le tienen a la piratería están retrasando la digitalización de sus libros. Pero no se dan cuenta de que en realidad sus libros sí están siendo digitalizados, pero “extraoficialmente” y por supuesto no con intención de pagarles un duro. Ahora pueden encontrar casi todos los libros de éxito (y muchos que no son de éxito) en Internet… siempre que no los busques en una librería.
    Los usuarios de lectores de libros electrónicos se están (¿nos estamos?) acostumbrando a descargar gratis, y esa es una costumbre casi imposible de quitar.

  3. Respuesta JMB Dic 9,2010 10:55 am

    Buen artículo. Coincido plenamente con Rudy en eso de que es el momento de que el autor “indie” apueste por la edición digital. Sobre todo ahora que la escritura se entiende cada vez más como afición (y bendito sea el fenómeno).
    No he probado Sigil aún, solo el Mobipocket Creator. Pero puedo adelantar que la conversión entre epub y azw (el formato del Kindle) es muy buena.

  4. Respuesta Sim Dic 9,2010 11:48 am

    Francamente impagables consejos. Muchas gracias. Ya mismo me bajo sel Sigil- Respecto a la parte teorica, discrepo un poco apenas… El libro en tanto que regalo es una importante parte del mercado, por ej. Yo creo que terminarán siendo dos negocios diferentes, como la radio respecto a la prensa, o los bares y los restaurantes. A fin de cuentas, no importa tanto el objeto en si sino su valor simbólico, …

  5. Respuesta RSMCoca Dic 9,2010 12:01 pm

    En efecto.

    Pero a día de hoy, los libros editados directamente en formato electrónico (al menos los de nuestro género favorito, que es verdad que no son demasaidos todavía pero alguno sale) en general pasan desapercibidos. Ni aparecen en las listas de novedades (y Literatura Prospectiva es un ejemplo de ello, solo listan como novedades las publicaciones en papel), ni se reseñan, ni se critican, ni aparecen en listas de recomendados (las que he visto hasta ahora solo incluyen papel)…

    Y no me refiero a los autoeditados, sino a los que una editorial apuesta por publicar directamente en ese formato.

  6. Respuesta Rudy Dic 9,2010 12:20 pm

    JMB: Confieso que no conocía el Mipocket Creator. Hasta ahora sólo me he movido en ePub (y un poco en PDF, pero no tardé en abandonarlo) y en el Kindle que genera directamente Amazon, sin intervención por mi parte más que proporcionarles el «archivo fuente», digamos. Pero me apunto la referencia y, desde luego, lo probaré. Gracias por el consejo.

    Sim: Sin duda no te falta razón en lo que comentas de la importancia en el marcado del libro como objeto de regalo. Digamos que pasé por el tema un poco de puntillas. Aunque el libro electrónico se convierta en la forma dominante de editar, no tengo ninguna duda de que el libro en papel (o en algún material sintético que imite al papel, libro impreso, al fin y al cabo) seguirá en el mercado durante mucho tiempo y moverá una cantidad importante de negocio. No será la forma principal de leer, eso es todo.

    RSMCoca: Es cierto, el mercado en español de los ebooks (y quizá especialmente los ebooks de género fantástico, eso no puedo asegurarlo, aunque no me sorprendería) sigue siendo muy marginal. Crecerán, no me cabe duda. Y estoy seguro de que es cuestión de tiempo que reciban una atención crítica similar a la de los libros impresos.

  7. Respuesta Fran Ontanaya Dic 9,2010 1:26 pm

    Gracias por los enlaces. :) Si alguien tiene alguna duda sobre el formato ePUB o Sigil puede dejarme un mensaje por allí.

    Estoy de acuerdo en que hay que posicionarse temprano. Por eso no hay que olvidarse tampoco de la publicación directamente en web. Eventualmente los ereaders se igualarán a las tabletas y se borrarán las diferencias entre web y ebook. De hecho Google ebooks y la app de Kindle de Chrome OS ya usan el navegador para renderizar libros.

  8. Respuesta Carneiro Dic 10,2010 11:12 am

    Estupendo artículo.
    Recomiendo el Sigil. Trabajo en bibliotecas y se usa mucho por su facilidad de manejo, aparte de ser gratuito.
    Y no diré para qué lo usan algunos bibliotecarios ;-)

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