De la caída de NGCFicción! y otras noticias

El anuncio del cierre de la editorial NGC Ficción! me sorprendió cuando se publicó, pero tampoco me resultó algo extraño. Y digo esto sin pensar en la crisis económica como culpable.

El problema tampoco creo que haya sido el pirateo, pues las obras que NGC Ficción! ha publicado dudo mucho que hayan tenido tanta repercusión como para sufrir ese problema. Entonces, ¿cual es el bache, el muro, el límite a romper para conseguir el éxito de la supervivencia en este mundillo de la narrativa fantástica (y de ficción por extensión)?

Dos interesantes artículos bastante recientes parecen apuntar hacia donde van las cosas. Uno, de el diario El País, habla de cómo Ediciones B pesca escritores, autoeditados, de libros de éxito en la red y los adopta en su propio sello digital, B de Books. El otro, publicado en Lecturalia, aborda la problemática que esta surgiendo al haber tanta gente con ganas de escribir narrativa. La complicación llega ahora a los lectores; hay tanto material que es imposible distinguir lo que merece la pena de lo que no. Hay muchas autoediciones y las joyas no se distinguen de las morrallas infumables. Sumando ambos asuntos, la resultante que mi mente obtiene es que, muy obviamente, el modelo editorial habitual está totalmente rebasado por los acontecimientos.

No obstante, creo que hay salvación para la gente que se dedica a la edición. Deben potenciar su lado asesor, corrector y no sólo filtrar que tal o cual texto puede encajar en el sello para el que trabajen. Es decir, dar servicios (muy necesarios) de apoyo a los escritores. A la vez, pueden servir de guía a los potenciales lectores, publicando reseñas y opiniones o, simplemente, usando su marca en los libros que crean merecedores de ello. Una editorial debe olvidarse de publicar exclusivamente con su marca, pudiendo aprovechar su infraestructura y sus profesionales para acercarse a toda la gente que desea escribir ofreciendo servicios de edición más o menos completos. Es decir, según paga el escritor cliente así edita el profesional. Admito que todo esto puede sonar muy idealista, o me haya dejado detalles de lado, pero no veo muchas alternativas para las edición hoy día.

Por cierto, durante este mes de febrero NGC ficción! ofrece los libros de su catálogo a muy buen precio, algo a lo que no me he podido resistir y me he hecho con cinco de sus títulos de una tacada. La maquetación y el acabado son buenos, el diseño elegante y moderno y la fuente tipográfica tiene un tamaño adecuado para la lectura. Además, dos de los libros traen su propio marcapáginas. Se lo comento por si no conocen la editorial y ven algo que les interese de entre su no muy extenso catálogo.

Cambiando a una noticia más positiva, les indicaré algo que supongo conocerán desde hace días: los ganadores del IX Premio Minotauro 2012. Varias han sido las web que han dado cuenta del anuncio, como Stardust o La espada en la tinta, y de ellas he leido que David Zurdo Saíz y Ángel Gutiérrez Tapia son los autores que se han hecho con el galardón gracias a su obra La torre prohibida. Es una novela descrita como thriller de terror, en la que un hombre amnésico se enfrentará a los extraños hechos que suceden en la clínica en la que se encuentra internado.

Tras sufrir un accidente que casi acaba con su vida y que le ha provocado una pérdida total de la memoria, Jack Winger ingresa en una clínica de reposo para recuperarse de las graves secuelas. Allí le explicarán que era periodista de sucesos, que nadie le ha visitado en el hospital y que todos los internos padecen amnesia. Lo que nadie le contará es que todos los enfermos sufren pesadillas recurrentes, sueños terribles que se repiten cada noche. Ni que a veces el enfermero jefe se lleva a un interno al bosque pero vuelve solo, ni que existe una torre cuya entrada permanece oculta y a la que no les está permitido entrar… Con la ayuda de Julia, una joven paciente cuya pesadilla es, si cabe, más terrible que la suya, Jack descubrirá que hay lugares en los que es mejor no internarse, y que algunos secretos deberían permanecer ocultos para siempre.

El libro será publicado bajo el sello Minotauro durante el mes de marzo de este año.

De entre las novedades literarias surgidas durante las dos primeras semanas de febrero, les quiero destacar cuatro. Empezaré con dos anunciadas por Scyla, las cuales serán publicadas en Scyla eBooks. Siendo riguroso he de decir que Estado Crepuscular ya ha sido publicado. Javier Negrete terminó esta novela allá por 1994, con la cual ganó los premios Ignotus y Gigamesh de ese mismo año. Por todo ello, sus 2’99€ de precio creo que resultan más que aceptables.

David Milar es un personaje de mucho cuidado. Mujeriego, bebedor y con un más que dudoso doctorado en física, no puede evitar hacerse pasar por su padre, el eminente psiquiatra David Milar sr., cuando la concupiscible Mirtila Lump lo confude con su progenitor. Embarcado en una involuntaria aventura espacial a causa de su incontinencia sexual, pronto se encontrará viajando hacia Hoonai, el hogar de la raza Kghasatshu, donde deberá tratar los problemas psicológicos de Yagghumasth, el ordenador que rige los destinos del planeta. Durante su estancia en Hoonai, David Milar también tendrá que tratar con los propios Kghasatshu y procurar no violar su complejo código de conducta, a riesgo de sufrir una babeada como castigo o la propia muerte. Por si todo esto fuera poco, nuestro pícaro personaje no tardará en comprender que en Hoonai hay mucho más de lo que parece y que, si no se mueve con cuidado, tiene muchos números de acabar envuelto en una turbia intriga que podría poner en peligro nada menos que el futuro de la raza humana.

El otro libro que publicará Scyla eBooks es El viaje de Argos, escrito por Alejandro Polanco Masa. Es la primera novela del autor, aunque ya ha escrito antes ensayos de divulgación científica. La ficción que narra Polanco podría parecer a primera vista una mera fantasía, pero creo que su argumento se puede calificar de thriller de ciencia ficción. Será puesta a la venta el día 10 de marzo por 4’99€.

Desde la noche de los tiempos un enigmático astro llamado Argos siembra la atmósfera terrestre con una substancia muy especial. Sólo un pequeño grupo de sabios sabe cómo recolectar y emplear esa esencia de los cielos que permite la vida eterna. Pero en pleno auge de la Roma imperial, un desastre sacude a la hermandad de sabios. Desperdigados por el mundo y sin los conocimientos necesarios para mantener la inmortalidad, vagarán por el mundo, condenados al olvido. Hasta que en el siglo XXI, una inquieta historiadora, Irene Abad, descubre un antiguo mapa que, sin saberlo, le conducirá hasta el peligroso secreto que los Hijos de Argos habían perseguido durante dos milenios. El viaje de Argos es una novela a medio camino entre la ciencia ficción y la novela histórica, en la que sus personajes nos llevan por un escenario mágico y real al mismo tiempo, un viaje que recorre algunos de los capítulos más apasionantes de la historia del mundo.

Prosigo esta relación con una de las novedades de la editorial El círculo rojo, vista en una noticia de La utopía de Casiopea. Ha publicado una historia que incluye a una ingeniera de telecomunicaciones, un viaje en el tiempo al Madrid del año 1800, un par de espías y una intriga política (o palaciega). El título es Atrapada en 1800, su autora firma con el nombre de Marisa Sama y se vende por 16€.

Patricia es una ingeniera de teleco española becada por la Unión Europea en Bélgica. Por un fallo técnico se queda atrapada en el Madrid de 1.800 tras participar alocadamente en un experimento de viaje a través del tiempo. Alocada y despreocupada ha sido siempre, pero llevar tres años viviendo en el siglo XVIII español bajo la identidad de Doña Eva de Armenaga le ha hecho perder la esperanza de ser recuperada y volver a su siglo; su moral está por los suelos y para colmo se mete en un lío tal que la lleva a ser acosada por un espía americano y otro español al verse enredada en una intriga política dentro de la corte de Carlos IV.

No negaré que el argumento me parece bastante pulpesco y que creo que será el romance lo que lleve al final el peso de la obra, pero puedo estar equivocado…

Por último les indicaré una novela corta que habla de cómo el mismo universo nos obliga, como especie, a realizar cambios radicales en nuestra forma de vivir y abordar empresas enormes para garantizar nuestra supervivencia. Les hablo de El fin, obra realizada por Rafael E. Romero y publicada por Ediciones Oblícuas. Si tuviera que clasificarla, me atrevería a meterla dentro del saco de la ciencia ficción dura, aunque mejor lean su argumento a continuación y opinen si estoy en lo cierto.

A lo largo de millones de años, la humanidad ha sobrevivido tratando de mitigar los efectos nocivos que la naturaleza, o ella misma, ha provocado en el planeta. Siempre dando la espalda a la investigación espacial, ha creado un submundo bajo tierra donde protegerse de las inclementes condiciones de la superficie.

Sin embargo, ha llegado el momento en que esta protección no va a ser suficiente. La muerte del sol amenaza a la raza humana y, la única salvación posible para ella, parece ser la de abandonar la Tierra y colonizar otros planetas, circunstancia que, dados los escasos avances técnicos en la materia, parece imposible.

No obstante, Jonás, el protagonista de este relato futurista, recibe una inesperada visita que trastocará todos sus conocimientos adquiridos hasta le fecha.

Ocupa sólo 70 páginas y cuesta 12€.

Eduardo Higueras mantiene ProseRage, un portal dedicado a la literatura de género fantástico escrita en español.

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